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Análisis y Reviews de Videojuegos

Axiom Verge 2 – análisis del nuevo metroidvania de Thomas Happ

Axiom Verge 2

Axiom Verge 2: un nuevo mundo alienígena que explorar, un nuevo protagonista igualmente misterioso y los restos de una antigua civilización en lucha: aquí está nuestro análisis.

La revisión de Axiom Verge 2 nos arrastra de nuevo a un mundo alienígena, aunque diferente al del primer capítulo de la serie. Sin embargo, esta no es la única novedad de esta secuela, que adopta un enfoque diferente en varios aspectos: cambia el estilo de los escenarios (de la mayoría de ellos, al menos), cambia el enfoque de una jugabilidad que se centra por completo en la exploración, dejando el combate en un segundo plano y limitando mucho nuestro arsenal, y por supuesto cambian los personajes principales y sus historias.

Entonces, ¿qué queda de aquel Axiom Verge que en 2015 causó furor en la escena indie, mostrándonos cómo debe hacerse un metroidvania de estilo retro?

La fórmula, en primer lugar, se reitera de forma prácticamente escolástica desde el primero hasta el último de los potenciadores y desde el primer hasta el último obstáculo que podemos superar gracias a ellos. Y luego, por supuesto, la indudable habilidad del autor, Thomas Happ, para mantener todo unido con una coherencia y una visión todavía poco comunes hoy en día, a pesar de que en los últimos años esta misma vena ha visto surgir algunas joyas de extraordinaria calidad.

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Historia

Con un lanzamiento sorpresa en PC (a través de Epic Games Store), PS4 y Nintendo Switch, Axiom Verge 2 cuenta la historia de Indra Chaudhari, la dueña de una multinacional que ha comprado recientemente los asentamientos y las tecnologías desarrolladas por Elizabeth Hammond, una científica que lleva años realizando misteriosas investigaciones en la Antártida. Es allí donde va en las secuencias iniciales de la campaña, a bordo de un helicóptero.

Sin embargo, algo va mal y durante la inspección Indra cae al vacío. Un tiempo después se despierta en un cuerpo que tiene el mismo aspecto de siempre, pero que ya no es el suyo, sino que ha sido reconstruido por las nanomáquinas de una antigua tecnología. La figura femenina que le habla a través de los nanocitos, Amashilama, le explica que ahora está en el mundo de Kiengir y que puede haber un camino de vuelta, pero no sin luchar.

El lugar que Elizabeth Hammond buscaba desesperadamente, y que probablemente encontró con su expedición, está de hecho poblado por hordas de peligrosos drones que atacan cualquier forma de vida imprevista, el último legado de una sangrienta guerra que ha causado estragos en ese mundo. Armados con un pico y un bumerán, así como con la habilidad de hackear enemigos y dispositivos electrónicos, debemos explorar el paisaje en busca de respuestas y de una posible salida.

¿Qué ocurrió realmente en Kiengir? ¿Quiénes son los misteriosos brazos que Indra puede llevar a su nuevo cuerpo y que le proporcionan habilidades especiales? ¿Qué esconde el tormentoso pasado del protagonista? ¿Y cuál es el secreto de la Brecha, la realidad paralela que sólo pueden explorar los drones? A lo largo de las aproximadamente diez horas que se tarda en completar la campaña de Axiom Verge 2 obtendremos algunas respuestas, pero puede que algunas no nos gusten.

Juego

Era legítimo esperar que Axiom Verge 2 fuera en cierto modo un «más de lo mismo», un enriquecimiento del sistema de juego que tantos usuarios habían apreciado y que incluía precisamente combates ajustados, un rico arsenal con muchas armas de fuego y un cierto tipo de atmósfera. Lo que Happ ha entregado en su lugar es, en cierto modo, un híbrido, una experiencia que, por un lado, plantea sin duda los elementos fundadores del subgénero de los metroidvania y, por otro, se retrae bruscamente, como si quisiera transmitir un mensaje político.

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Sucede que los numerosos enemigos presentes en el mapa pueden evitarse moviéndose rápidamente, incluidos incluso los jefes (aparte de un par de combates que son obligatorios para la trama). Puedes utilizar este enfoque por comodidad, especialmente hasta que desbloquees la capacidad de moverte instantáneamente de un punto de guardado a otro; pero también, hay que reconocerlo, porque el sistema de combate es menos emocionante de lo esperado y se expresa a través de dinámicas que a menudo son aproximadas.

Así que el enfoque se desplaza a la exploración y a los puzles relacionados; a la esencia de una estructura medroidvania que abre las puertas a nuevas áreas sólo cuando tenemos una habilidad que permite el acceso. La espectacular explosión que puede realizar Indra y que desintegra ciertas rocas, o la capacidad de escalar superficies, el atractivo del dron del que ya hemos hablado y que goza de su propio conjunto de habilidades, incluyendo una catapulta que destruye bloques específicos o un dispositivo de vuelo parcial para alcanzar las plataformas más lejanas.

También está el poder de hackear dispositivos y enemigos, para congelarlos, ralentizarlos o incluso convertirlos en improvisados aliados, lo que en sí mismo es otra fuente de rompecabezas ambientales que resolver. ¿Dónde está el interruptor para desactivar esa barrera? ¿Qué ocurre si utilizo un dron hostil como plataforma para alcanzar un terreno más alto? Preguntas que te harás cuando empieces a entender la filosofía que hay detrás de ciertas elecciones. Y luego está la Brecha, que añade una capa extra de complejidad a la estructura y a la resolución de puzles.

Dentro de este marco hay quizás algunos aspectos menos exitosos y menos valorados, que quedan en un segundo plano e incluso pueden ser ignorados hasta el final de la campaña, tan marginales son. Nos referimos a ciertas armas y potenciadores, ya que al fin y al cabo basta con destacar unas pocas habilidades de Indra para que el personaje tenga lo necesario para superar prácticamente cualquier obstáculo. Y tal vez ajustar algunos de los valores en las opciones de accesibilidad para que los combates sean mucho menos traicioneros.

Así pues, no es un rosco perfecto el que ha preparado Thomas Happ durante los últimos seis años, permitiéndose incluso un aplazamiento el pasado mes de mayo para realizar nuevos retoques. Sin embargo, es sin duda «su» rosco, su forma de entender lo que se ha convertido, gracias a él, en un subgénero reconocido y apreciado en el cada vez más polifacético mundo de los videojuegos.

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Estructura y técnica

En términos de contenido, Axiom Verge 2 es decididamente árido: desde la pantalla principal es posible acceder a la campaña (con tres ranuras de guardado diferentes disponibles) o al interesante modo speedrun, diseñado precisamente para aquellos que quieran intentar la hazaña y que recorta automáticamente los diálogos y las secuencias intermedias para dejar espacio exclusivamente a la acción dentro del juego lo más rápido posible.

El mapa está representado visualmente por bloques y se puede navegar prestando atención a las coordenadas que nos comunica un documento o un personaje, que produce un punto luminoso que indica el siguiente objetivo a alcanzar. Cómo llegar hasta allí, por supuesto, será el problema que tendremos que resolver nosotros mismos, a menudo dando vueltas sorprendentemente largas y prácticamente encendiendo una vela al dios del retroceso.

Navegar por la Brecha, la dimensión alternativa perfectamente superpuesta al mundo de Kiengir, implica una dinámica similar, aunque en ese caso sólo podremos movernos a las órdenes de nuestro pequeño dron, atravesando conductos que conectan una «habitación» con otra y enfrentándonos a diferentes amenazas con nuestro fiel apéndice giratorio, hasta encontrar una salida que nos arroje a una zona diferente incluso en el mapa de partida. Ya lo has entendido, ¿no?

Toda la experiencia está fuertemente caracterizada por el siempre presente estilo retro, que se remonta a la era de los sistemas de 16 bits en lo que respecta a los gráficos del juego, aunque con un recurso algo empalagoso a las rotaciones y a los sprites «agregados» cuando los objetos son grandes, véase los jefes, por ejemplo. Todo cambia, sin embargo, en la brecha, que se convierte, en cambio, en el paraíso de los 8 bits y la psicodelia, llegando a distorsionar y reinterpretar de algún modo incluso la hermosa banda sonora que nos acompaña durante la aventura.

Requisitos de sistema para jugar Axiom Verge 2

  • Procesador: Intel Core i5 10400
  • Tarjeta de vídeo: NVIDIA RTX 3070
  • Memoria: 16 GB de RAM
  • Sistema operativo: Windows 10
  • REQUISITOS MÍNIMOS
  • Procesador: Intel Pentium E2180 2.0 GHz
  • Tarjeta de vídeo: Gráficos Intel HD 4400
  • Memoria: 4 GB de RAM
  • Almacenamiento: 9 GB necesarios
  • Sistema operativo: Windows 7
  • REQUISITOS RECOMENDADOS
  • Procesador: Intel Core i5
  • Tarjeta de vídeo: NVIDIA GTX 550
  • Memoria: 8 GB de RAM
  • Almacenamiento: 9 GB necesarios
  • Sistema operativo: Windows 10

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